Ce sont les origines de l’utilisation du parfum pour le bien-être

Ce sont les origines de l’utilisation du parfum pour le bien-être

Si aujourd’hui on nous disait que notre bouteille d’eau de Cologne a des propriétés presque magiques, nous pourrions rire. C’est vrai qu’à chaque fois nous dépensons plus pour parfumer nous-mêmes : en 2022, les ventes de cet article ont augmenté de 19,8 % par rapport à l’année précédente, selon l’Association nationale de la parfumerie et de la cosmétique. Aussi, que nos goûts se sont affinés (la hausse, dans les parfums haut de gamme, dépasse les 21 %). Et le concept de parfum pour le bien-être est pleinement tendance. Mais de là à avoir des pouvoirs…

Cependant, comme le dit le journaliste Clara Buedo dans son livre Histoire du parfum. Histoires olfactives du passé (éd. Cataract), « les anciens pensaient que dans le parfum il y avait un pouvoir caché, une force secrète et surnaturelle capable de manipuler la réalité pour en obtenir des bénéfices ». Pour ne citer qu’un exemple parmi tant d’autres que Buedo examine dans ces pages, dans la Chine ancienne, on pensait que « les substances aromatiques étaient dotées du pouvoir de guérir ».

Entre le divin et la guérison

En fait, il faut penser qu’à leur origine, les parfums n’avaient pas une intention hédoniste ou esthétique. «Cette fonction n’est devenue populaire qu’au XIXe siècle avec le développement des molécules. A ce moment-là, la palette du parfumeur s’élargit et des créations abstraites commencent à se construire, sans réplique dans la nature », explique Clara Buedo, directrice du site beauté Beauty Matters.

Ainsi, lorsque nos ancêtres – nous parlons de civilisations antérieures à l’ère chrétienne – ont eu recours au parfum, ils l’ont fait dans un but pratique. A de nombreuses reprises, des arômes ont été utilisés, généralement obtenus par combustion d’éléments naturels, entrer en transe et contacter la divinité. « Cette part mystique, entre sacré et ésotérique, a cédé la place à l’utilisation du parfum pour le bien-être, c’est-à-dire l’utilisation de ses propriétés médicinales », explique le journaliste. Ainsi, dès le IVe siècle avant Jésus-Christ, Hippocrate, considéré comme le père de la médecine rationnelle, ordonna badigeonner Athènes de plantes aromatiques pour mettre fin à la peste qui ravageait la ville.

Mais il ne s’agissait pas uniquement d’encens ou de plantes brûlées. Les Romains profitaient des qualités médicinales des extraits botaniques sous forme d’huiles et de pommades. Dans son Empire, des guirlandes de fleurs et de plantes aromatiques pour la maison furent également développées ; parfums solides pour le corps ou sec -comme un talc- pour aromatiser vos vêtements et draps. Mais toujours avec l’idée que la bonne odeur était symbole de santé, de bien-être et même de pouvoir.

Boire du parfum pour le bien-être

Les parfums à boire méritent un chapitre à part. « C’est l’une des découvertes les plus intéressantes que j’ai faites en écrivant ce livre », déclare l’auteur. Tout au long de l’histoire, il existe de nombreux exemples de ces eaux, créées avec des fleurs et des herbes qui pourraient être ingérées.

Dans la Chine ancienne, l’une des civilisations les plus parfumées jusqu’à ce que Mao interdise l’utilisation de tout parfum, ils possédaient leurs propres déodorants internes. A base d’angélique, de réglisse et de melon d’hiver, ils garantissent « une bouche parfumée au bout de cinq jours ». Alors qu’au bout de dix jours, ils veillaient à ce que le corps soit parfumé. «La raison n’est autre que que l’organisme métabolise ces substances et les transforme à son tour en molécules odorantes. Donc en plus de traiter les problèmes de santé, en fin de compte la personne a exhalé cette odeur par les pores de sa peau« , Expliquer.

L’une des anecdotes préférées du journaliste concerne justement ces parfums buvables et le Cléopâtre toujours surprenante. Dans le livre, elle raconte comment la reine a ingéré de petites quantités de térébenthine (une résine) et de baies de genièvre « afin de donner à son urine une délicate teinte violette ».

Les ingrédients olfactifs avec le plus de propriétés

Si l’on réfléchit actuellement aux notes olfactives liées au bien-être, on opterait pour la lavande, la bergamote, le néroli ou peut-être le patchouli intense. Ils ont sûrement tous été utilisés au cours de l’histoire pour ces propriétés. Mais bien d’autres apparaissent dans le livre de Buedo. des ingrédients aux bienfaits pour le corps et l’esprit.

Le nard (« le bulbe, pas la fleur que nous connaissons », précise l’auteur) était utilisé pour son action spirituelle perturbatrice. « Son arôme complexe endormissait l’esprit », dit le livre. Un autre infaillible était le fleur de lotus ou nénuphar bleu, dont les alcaloïdes bloquent les récepteurs de la dopamine, induisant la transe et ont des propriétés aphrodisiaques.

« En réalité, ils utilisaient de tout : des racines, des résines, des plantes, des fleurs, du bois… », raconte Clara. L’expert insiste sur une nuance importante. « Les arômes agissent de multiples façons – sur les émotions, la mémoire, les sensations… -, mais le action thérapeutique seuls les ingrédients naturels ont. Selon moi, seules les formules composées de substances 100% naturelles ont réellement ce pouvoir. En fait, l’aromathérapie ne fait référence qu’à des matières premières naturelles.

Retour aux origines du parfum

Comme le soulignent les pages de l’Histoire du Parfum, Au XVIIIe siècle, les parfums commencent à être utilisés par pur plaisir.. Une fonction qui reste intacte jusqu’à aujourd’hui. «Mais si le confinement nous a apporté quelque chose, c’est bien la nécessité de rechercher le bien-être dans les moindres détails ; dans les parfums aussi, bien sûr », précise l’auteur du livre.

En fait, on estime que lorsque nous sommes exposés à un arôme agréable notre humeur peut monter en flèche de 40 % , selon la société de marketing expérientiel Mood Media. Il n’est donc pas surprenant que depuis la pandémie nous ayons connu un rebond des arômes d’intérieur et des notes confortables – comme l’odeur du propre ou de l’été – et des parfums fonctionnels. Ces dernières, capables d’influencer les états émotionnels, de fournir de l’énergie ou de favoriser la santé, sont les plus proches des potions aromatiques d’il y a des siècles.

Bien que les technologies les plus innovantes soient utilisées pour y parvenir, de l’intelligence artificielle à la surveillance des ondes cérébrales, leurs effets rappellent assez ceux obtenus dans l’Égypte ancienne ou dans l’Empire romain sans autre outil que les essais et les erreurs. Quoi qu’il en soit, nous ne pouvons pas oublier qu’à l’époque comme aujourd’hui, L’odorat est le sens le plus lié aux émotions et à la mémoire. De plus, des recherches estiment que 75 % des sentiments que nous ressentons au quotidien sont liés à ce que nous sentons.

Comment débuter avec le parfum bien-être

Bien qu’il s’agisse de l’une des tendances les plus avant-gardistes du marché des parfums, il faut avoir quelques connaissances pour commencer à l’utiliser. Il y a ceux qui, comme Clara Buedo elle-même, ne jurent que par les huiles essentielles et l’aromathérapie.

La journaliste, qui avoue son goût pour les parfums orientaux avec une touche érotique, elle combine généralement elle-même les huiles essentielles en fonction de ce que vous souhaitez réaliser. «Nard à la myrrhe. Ou du vétiver au patchouli, si je recherche la sécurité et un sentiment d’ancrage. Mais je dois admettre que ce sont des mélanges risqués », dit-il. «Si je devais en recommander un qui fonctionne, ce serait rose, bois de santal et cardamome«.

Pour la maison, il recommande de brûler des résines naturelles et des herbes sèches (« encens sans bâtonnets », prévient-il). Tandis que si l’on parle de marques, Clara en choisit deux, parfaites pour commencer : « D’un côté, Ayuna et son parfum Dojo, 100% naturel et qui, en plus de sentir bon, favorise une réponse émotionnelle positive; et, d’autre part, les créations de The Nue&Co, marque très leader en parfums fonctionnels. Sans aucun doute, vos conseils devront être suivis.

A lire également